Julie Ciers

Al een belangrijke vis in de Egyptische prehistorie

In de late Egyptische prehistorie (vanaf ca. 3600 voor Christus), de Naqada II-periode, speelden grote nijlbaarzen al een rol in religieuze rituelen. Een van de eerste koningen van de Oud-Egyptische eerste Dynastie werd Aha genoemd: ‘de vechter’. Dat is tevens de naam voor de nijlbaars in de Oud-Egyptische taal.

De oorlogszuchtige en ook scheppende godin Neith werd speciaal met deze vis geassocieerd in Latopolis, ‘Stad van de Nijlbaars’.  Latopolis lag op de westelijke oever van de Nijl, waar nu de Egyptische stad Esna ligt.

In Oud-Egyptische graven wordt de nijlbaars vaak samen met een tilapia afgebeeld, terwijl ze door de grafeigenaar worden gespiest met een speer. Dit moet als een symbolische afbeelding worden opgevat, want de tilapia en de Lates hebben verschillende biotopen, en de nijlbaars van het diepere water is niet met een speer te vangen.

Victoriabaars relief

 

Zowel de nijlbaars als de tilapia vormen vanaf de vroegste tijd al een zeer geliefde bron van dierlijke eiwitten in Egypte en omstreken.