Julie Ciers

Verhalen over kabeljauw

De kabeljauw: biografie van de vis die de wereld veranderde. Schrijver Mark Kulansky publiceerde dit boek in 2006.

De kabeljauw heeft een cruciale rol gespeeld in de wereldgeschiedenis. Mark Kurlansky's verhaal over de kabeljauwvangst en -consumptie beslaat dan ook een millennium en vier werelddelen. Van de vikingen, die het spoor van de kabeljauw tot in de wateren rond Amerika volgden, en de Basken, die in de Middeleeuwen de vis als eersten commercieel uitbaatten, tot Bartholomew Gosnold, die Cape Cod in 1602 zijn naam gaf, en Clarence Birdseye, die in de jaren dertig de handel in diepgevroren kabeljauw tot bloei bracht. Mark Kurlansky voert de lezer langs een stoet van ontdekkingsreizigers, handelaren, schrijvers, koks, en natuurlijk vissers wier leven met de zee en de kabeljauwvangst verbonden was. Hij verhaalt over de vishandel in de zestiende-eeuwse Hanzesteden en van de kabeljauwoorlogen die tot in onze tijd zijn uitgevochten. Hij lardeert zijn betoog met gastronomische wetenswaardigheden, van middeleeuwse recepten tot culinaire nouveautés. En hij portretteert de kabeljauw zelf: zijn persoonlijkheid, leefgewoonten en familieverband. Mark Kurlansky is er op originele wijze in geslaagd het verhaal van de kabeljauw en de kabeljauwvissers te presenteren als een enerverende biografie van een vis die de wereld een ander aanzien gaf.

Kabeljauw